YSO樂手巢雜誌專題介紹 Nordstrand Audio

原文網址 https://ysolife.com/nordstrand-audio/

「謝謝Kenny G,讓我們有了Nordstrand Audio。」

Nordstrand Audio 的品牌創辦人Carey Nordstrand 在正式創立自己的品牌前,曾投注相當的時間與精神於業界累積經驗。讓他對木料裁切、上漆、組裝調整到電路系統設計搭配,有了豐厚心得。在吉他精品廠牌John Suhr 工作期間,也啟發對於拾音器線圈纏繞、線材設計的獨到見解,奠定後來Nordstrand 拾音器的發展基礎。但大家也許不知道,Nordstrand 能有今日的成就,居然跟Kenny G 有關?!

音樂界中無心插柳的案例一直都有,但像Carey Nordstrand (Nordstrand Audio的創辦人)的案例並不多。他的製琴之路,是在20歲那年跟父母去了Kenny G 演唱會而「被」開啟。「我知道這樣不酷,但那時我在樂隊裡擔任中音薩克斯風手,我爸媽唯一能在音樂上支持我的事,就是帶我去看Kenny G。」Carey 如此回憶道。

Carey 成長的環境離音樂同溫層非常遙遠,他生長的環境中沒有人帶著他聽音樂,家族成員中也沒有人是音樂家。他的父母甚至唱不出幾首披頭四的歌。就這樣,Carey 的音樂之路在沒有外力協助與干擾下自行展開。在配合父母工作而幾度搬遷的學生生涯中,Carey 始終沒有停止吹奏薩克斯風。

Carey 原本在大學時仍繼續參加學校的爵士樂隊,但在一次錄音的時候,指揮老師把整個薩克斯風的聲部取消,然後找了另外一批人來錄,讓Carey 知道自己的吹奏似乎碰到瓶頸,也促使他開始往其他方向思考。「我還是想找跟音樂有關的事來做,但已知道自己無法靠演奏維生。」就在這個時候,Carey 被父母親帶去看Kenny G 的演唱會。演出中,貝斯手Vail Johnson 充滿韻律感的彈奏,點燃了Carey 對於貝斯的熱情。隔天,Carey 立馬買了一把黑色橘相間的Washburn Bass,報名上課。Nordstrand Audio 的品牌之路便從此展開。

從1993年起,不再以演奏為職志的Carey 開始在Grove Center 攻讀錄音工程學位,並擔任Earth, Wind & Fire、Mötley Crüe 的現場助理技師。在那個時候,他也經常流連於朋友的樂器行,盡可能吸取所有關於樂器的知識,逐步往樂器製作領域邁進。

接著,他與Travel Guitar 合作設計了幾款產品。抱持著想要持續精進的態度,所以在1996年與Steve Azola 學習製琴技術。之後在Suhr 的工作經驗,讓Carey 在吉他的製作有了更全面的了解。到了2002年,Carey 創立了自己的品牌:Nordstrand Guitars。原本他想走的是少量生產的客製路線,但Nordstrand 拾音器優異的音色表現讓他在樂手圈中竄紅,也奠定了之後在貝斯拾音器以及電路的地位。

Carey 一直到2010年的NAMM 會場上,才有機會親口跟Vail Johnson 說當初在Kenny G 演唱會上受到啟發而創立Nordstrand Audio 的故事。Carey 事後回憶道:「其實在NAMM 之前,我們就收到Vail 想在他的Fender P5 Bass 安裝Nordstrand 的訂單,但在那天親口跟他聊了之後,我才真的意識到自己做的事有多酷!」

2017年起,Norstrand 統一以Nordstrand Audio 為品牌總稱,整合管理旗下的吉他、拾音器以及Rocket Surgeon 效果器品牌業務。對於想升級貝斯拾音器/Preamp 線路的樂手來說,Nordstrand 提供了多種繞線和線圈材質的音色組合,讓樂手可以找到自己想要的音色組合,也使品牌獲得《Bass Player》 雜誌最受樂手歡迎廠牌殊榮!

撰文:林大有Ty Lin